芯东西(公众号:aichip001)
文 | 心缘

肺炎疫情之中,最受中国消费者信赖的口罩品牌毫无争议是3M。

据多方报道,1月20日,人们一共购买了价值76091712元的口罩,占2019年中国全年口罩总销量的43.28%。

从2003年非典时期第一次进入民用消费领域,到雾霾在中国多个城市的大肆横行,3M公司的N95口罩逐渐赢得了中国消费者的信赖。有业内人士估计,3M占据了近乎90%的中国防霾口罩市场。

3M公司有安全和工业、交通和电子、医疗健康、消费品四大板块。

3M之于中国防护口罩领域,是声名赫赫的王者;而防护口罩之于3M却不过是消费品板块的一个细小分支。

这家因创新能力屹立百年的企业,不只是医疗口罩的佼佼者,在芯片领域也有经年累月的深耕,蚀刻沉积的材料、用于晶圆加工的CMP抛光垫、用于热管理的流体以及用于芯片运输的载带材料……它的许多产品都渗透入了半导体制造的关键环节。

有人说,3M除了上帝之外,什么都可以造出来。

一、从不起眼的砂纸制造商到无所不能

1902年,一家矿业制造公司3M在明尼苏达州创立,全名Minnesota Mining and Manufacturing Company(明尼苏达矿务及制造业公司),“3M”即是得名于全名中三个单词的首字母都是M。

五个创始人背景各不相同,有做铁路的,有卖肉的,还有做手术的,似乎从一开始就预告这家公司将拥有极其丰富的业务线。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节▲3M五位创始人

起初3M公司只有一个简单的目标——开采刚玉,刚玉正是制造砂纸和砂轮的理想矿物。

预期很美好,现实却很骨感。他们开采出的并不是刚玉,而是劣质的软质磨料钙长石。

遇挫后,3M公司转向利用开采的砂矿制造砂纸,随后陆续研发出多个里程碑式的产品,例如降低汽车制造中粉尘污染的干湿两用防水砂纸,以及工厂必备的隔离胶带。后来在此基础上,它又发明了如今我们随处可见的透明胶带。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节

1940年代初期,3M的产品开始为第二次世界大战生产国防材料,也正是这一时期,3M开始进入平面设计领域,推出用于高速公路标识的反光膜、影响时代的录音磁带和录像带等产品。

此后,3M公司的产品线变得愈发丰富,包括礼品带、百洁布、胶带、投影系统、复印机、柔性电路、人造草皮、货车拼车、编码软件、听诊器、牙齿增白剂、隐形牙套、皮肤清洁剂、隔音材料、太阳镜膜、防弹头盔等等。

提升人们生活和办公效率的便利贴,同样是由3M公司发明的。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节

1970年代,3M公司研发了全球首款经美国政府机构国家职业安全健康研究所(NIOSH)认证的颗粒物防护口罩,并在此后持续深入研究颗粒物防护技术,设计出品类繁多的防护口罩。

多年以来,3M在工业防护领域一直拥有庞大的市场存量。2003年非典疫情爆发时期,3M口罩开始正式进入中国民用市场,医院里医生配备的口罩、防护服、消毒水几乎全来自3M。

2013年,人们开始谈“霾”色变,席卷全国的雾霾进一步催化了3M口罩在中国普通民众的普及。据称这一年,3M口罩在中国卖了超1亿美元,而当年3M中国全年销售额为30亿美元。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节

3M中国相关人士曾向媒体透露,相较传统的过滤材料,3M专有的高效静电滤棉技术,在不提高呼吸阻力的前提下,提高过滤颗粒物的效率。

经过100余年的积累,3M公司已拥有超过6万种创新产品。

二、半导体制造的重要材料供应商

能折腾各种创新产品的3M公司,切入半导体制造领域也有50多年的历史了。

其中相当值得一提的就是其CMP抛光垫。

CMP抛光垫是半导体制造的关键材料之一,在晶圆制造过程中,需要多次使用CMP技术,以通过化学和机械力对晶圆进行平坦化处理,而抛光垫是CMP中的主要耗材之一。3M公司研发的CMP抛光垫即是面向先进节点的半导体制造。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节

此外,3M还研发了CMP抛光垫修整器,以帮助减少维护停机次数,帮助降低总拥有成本,延长抛光垫的寿命。

2011年,3M扩展了美国半导体CMP产品开发实验室,成为唯一具有内部能力进行300mm晶圆测试和晶圆缺陷检测的CMP抛光垫修整器供应商。

同样在这一年,3M牵手IBM,共同研发一种新的粘接材料。该材料可以帮助芯片塔密集叠放,进而实现半导体的3D封装。

按IBM的说法,这一想法是将半导体堆叠成最多100个芯片的层,这些芯片堆栈将实现更好的集成和片上系统能力。计算、网络和内存可以堆叠在一个处理器上。

而3M公司和IBM合作的关键目的,就是在2013年前制造出可以粘合这个3D封装的材料。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节

除了这些产品,3M还打造了用于半导体制造热管理的3M Novec氟化液、用于半导体设备清洁的不易燃清洁剂、帮助芯片散热的氮化硼冷却填料以及用于电子元器件包装和运输的载带等。

三、无所不能的精神内核:创新

3M之所以能在这么多看似毫无关联的领域做出瞠目的成绩,与其长久以来的创新精神密不可分。

2003年,美国《财富》杂志将3M前任CEO William McKnight评为美国有史以来十位最伟大的CEO。正是他提出了著名的15%创新文化。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节

他鼓励工作人员每周拿出15%的时间研究自己感兴趣的东西,谁有新的奇思妙想,都可以向公司求助资金等资源的支持。

在创新的道路上,3M对失败也非常宽容,毕竟它的起家和多个里程碑式产品都是源于失败的尝试。

这些创新文化始终贯穿于3M的脉络之中,为3M创造许多颇富创意且带来经济价值的好产品。

到2014年时,该公司的专利数量已破10万项,这相当于在过去100多年中,3M平均每两三天就会获得一项新的发明专利。

根据兴业证券的研究,世界上50%的人每天直接或间接接触3M公司的产品。

正是靠着一个个看似不起眼的小创意,3M一步一个脚印打造了自己的商业传奇。

结语:冬天来临,希望春天不远

尽管有着辉煌的历史,但近几年间,3M的表现却不尽如人意。

过去五年中,有三年的增长低于管理层最初的预期,削弱了投资者对3M的信心。其消费品和医疗健康领域也一直未能达到期望。

口罩之王3M:还参与了芯片制造关键环节

肺炎疫情引爆的口罩抢购狂潮,并没有给3M公司带来业绩上的喜讯。

为了应对加大的医用防护口罩,3M正在全球范围地加大规模地生产口罩,已开启7天24小时连轴转的全产能性生产模式。不过3M也表示,由于受病毒爆发导致的中国旅行限制,可能会影响3M在中国市场的总体表现。

与此同时,最新公布的第四季度财报营收未达预期,又做出2020年前景不佳的预告,还宣布在全球范围内裁员1500名,接连负面消息的打击下,财报公布当日,3M股价下跌近6%。曾破千亿美金的市值,如今又跌至约900亿美金。

传奇的百年企业3M正在逆境中跋涉,我国疫情防控战也正处于关键期,希望风雨过后,春天会很快来临。