智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 云鹏

摘下口罩,脱下白大褂,擦掉额头上的汗水,韩高才从“永昼”的工厂车间中走出来,大口呼吸着空气。距离踏入车间大门,不知不觉已经过去了将近48个小时。

韩高才是小米环绕屏技术的架构负责人,也是团队许多工程师中的一员。对他们来说,“下产线”是家常便饭,由于环绕屏技术的探索是完全没有先例的,甚至每一个装配步骤都要亲身到工厂车间去研究、讨论、打磨。

2018年8月,韩高才带领团队开始了环绕屏技术的攻坚战,一年之后,2019年9月24日,雷军向全世界介绍了小米的概念手机小米MIX Alpha,开创了全新的手机屏幕形态。

拿到一百万美元“年终奖“是什么感觉?环绕屏背后小米的技术之路

每个人都看到了环绕屏的惊艳,却很少有人看到他们穿行于工厂车间中的身影。但今天,他们真正走到了台前。1月10日,雷军正式为环绕屏团队颁发了百万美金大奖,这也是2019小米年度技术大奖中最顶级的奖项。

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一、一万多名工程师的荣誉感

2020年1月10日,新的一年刚刚开始,小米首个百万美金大奖正式揭晓,花落由韩高才带领的环绕屏技术团队,10名小米工程师将被共同授予价值百万美元的奖励。这一次,他们让所有人看到了身为一名优秀技术工程师的荣誉和自豪。据了解,此次参与角逐的技术有百余项之多。

小米集团副总裁、技术委员会主席崔宝秋说,此次百万美金大奖的评选主要有三个标准,第一要有独创性,第二要有领先性,第三要围绕小米的“手机+AIoT”战略。提到领先性时,他着重强调,这个领先性不只是体现在公司内、行业内、中国内,更要做到世界一流。环绕屏技术在这三方面均表现突出,也因此在百余项优秀技术项目中脱颖而出。

崔宝秋着重提到,为了保证世界一流的领先性,在评选上,小米秉持着“宁缺毋滥”的态度,如果某个领域没有足够分量的技术项目,那宁可空缺也不会在评选标准上有任何妥协。

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崔宝秋在回忆小米集团技术委员会和百万美金大奖诞生之时说到,当时是2019年2月份,春节过后的第一天,雷军与他深谈了将近三个小时,关于为什么要创办集团技术委员会,他记忆最深刻的是三个关键词:技术立业、标准化、工程师的成就感。

就是在那时,雷军第一次提出了百万美金大奖,并作为小米每年年度技术大奖中的最高奖项。他希望通过这个奖项,让幕后的工程师英雄们站到台前。用实打实的行动说话,而不是空讲技术立业。

在雷军眼里,工程师不仅是研发人员,更包括设计师、测试人员、产品经理,他们都是小米的工程师。雷军和崔宝秋都是工程师出身,他们深知工程师需要什么,工程师的追求是什么,以及如何打造一个优良的工程师文化。小米要在技术公司这条路上越走越远,必须要把握优秀的技术人才。

二、从“0”到“1”七项业内首创

可以说,百万美金大奖,既承载了小米对于人才的重视,也是技术立业的切实体现。而这样的地位也让夺得这一奖项的技术含金量十足。韩高才说,环绕屏包含了七项业内首创技术,同时申请了百余项专利。

提及为什么小米会想到环绕屏这样一个形态,韩高才说,“我们想做世界第一屏占比,我们要在未来等着你们。现在大部分厂商都在比拼正面屏占比,但我们已经开启了整机屏占比的时代。”环绕屏,是面向未来的一种屏幕形态。

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“不过我们并不是觉得它够创新,足够特别,就匆匆做了,我们通过大胆假设和小心求证,通过将近半年的详细论证才确定了环绕屏项目可以推行下去。从一开始,我们就对每一个环节都严格论证,因为我们要做的是一个优秀的产品,而不是一件艺术品。”韩高才说到,“其实最兴奋的时候,就是确定项目能干下去的时候,而不是领奖的时候。”

“因为我们真的有机会去创造未来,去实现我们想做的事情了。”在采访中,韩高才有一句话令记者印象深刻,“我们要有困难的方案,不要无方案的风险。”环绕屏技术一路走来遇到了许多阻碍,但团队需要的不是批评家,而是流血流汗,投身于项目中的人。

通过环绕屏团队的不懈奋斗,他们突破了环绕屏的三大核心技术:屏幕贴合技术、天线解决方案和环绕屏交互设计方案,真正将环绕屏手机带到了我们面前。

在屏幕贴合技术中,小米自主研发了固曲分层贴合技术,将屏幕拆分到目前屏幕所能拆分的最小单元,然后把各层分别按照设计好的曲面形态进行贴合,这样可以大大缓解材料之间的“应力”难题。韩高才说,这项技术也是决定了环绕屏项目能否继续存在的关键技术。

环绕屏的设计也大大降低了手机内部留给天线排布的空间,而5G时代,天线的数量大幅增加,而排布要求也更加严格。狭小空间内也极易产生天线之间的相互干扰。环绕屏团队为了挑战不可能,将业内1毫米的净空水平再压缩到0.8毫米,通过5G天线的隔离度设计和四天线动态切换的辅助,让MIX Alpha具备了优异的5G性能。

环绕屏的交互设计是软件层面的难题。环绕屏团队为此构建了多个逻辑显示设备,并利用数据融合算法和特殊场景下特殊事件的检测进行屏幕智能识别,从而实现逻辑设备的动态切换和跨屏显示交互,也借此保证了环绕屏具有良好的用户交互体验。

正如韩高才所说,环绕屏是一个全新的领域,每一个步骤都需要慢慢摸索。不仅是核心关键技术,就连一个工厂装配所使用的机械手,他们都需要亲自去挑选,去协助设计,因为环绕屏对机械手的要求非常苛刻。他说,“这真的不是花钱就可以买来的,而是需要我们深入到产线上,去仔细对比、挑选,与厂商共同讨论研究才最终敲定的。”

韩高才回忆起研发过程中团队的工作状态时,不由得感慨大家的投入和韧劲。“大家在乎的是把这个东西真的做出来,每个人都自觉地把自己负责的东西做好,从来没有强制过什么。”他说,公司给了他们很大的自由度,也让他们真的有机会可以实现自己的想法。也正因如此,每个人都心怀感激。

同时,每个人对于技术硬骨头也是一种咬紧牙关不服输的态度。韩高才说,MIX Alpha的背面屏幕分为两部分,左侧稍窄,右侧稍宽,而窄侧的屏幕贴合就受到材料“应力”影响而变得极其困难。“其实只要把窄边加宽一点,就会简单许多,但我们就是不想妥协,硬是花了将近三个月时间,把这块骨头啃了下来,我们就是要做到极致。”

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“有时候在工厂车间,一但进去就没有白天黑夜了。偶尔可能需要个黑板才会出来拿一下,一个问题不解决,就趴在产线上,直到解决为止。”讲到这,他说要把奖金全部交给自己的妻子,“真的,我一年到头都没有怎么陪家人。”

三、5G+AIoT时代技术创新和生态建设两手抓

环绕屏团队每一位工程师的辛勤付出小米都看在眼里。而百万美金大奖也以一种极其务实地方式给予这些幕后英雄们以肯定。

崔宝秋说,环绕屏只是一个开始,除了百万美金大奖还会有更多的奖励形式,让每一个在小米工作的技术人才都有充足的成就感。

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小米是一家互联网公司,同时也在技术公司的道路上不断前行。雷军说,在5G+AIoT时代,小米将在5年内投入500亿在研发中。问及今年的技术投入时,崔宝秋说,今年100亿的纯技术研发投入应该是轻轻松松。

在2020年,这个5G、AI、IoT深度融合的一年里,基础5G技术、AR/VR技术、端上AI能力、大数据、云计算、边缘计算、移动端深度学习框架等领域都将是小米重点发力的方向。“除了技术创新,生态建设也是非常重要的一部分。”崔宝秋提到。

小米大部分投入都会在技术研发创新上,但还有一部分会在生态建设上。崔宝秋说,小米非常看重“超级互联网”,我们要做一个跨云、边、端一体的AI能力系统,我们打造一个以人为中心的、全面的、整体的智能服务系统。因此只讲技术、平台、操作系统是不够的,生态是非常重要的。

IoT时代,小米提前布局,走在了整个行业的前列,而当下,AI已经深入而迅速的融入了IoT行业。崔宝秋说,“2020年AI的春天将会很长,从IoT到AIoT,是一个质的变化,而这个变化主要在于三个方向。”

首先,在交互上,传统的GUI(通过图形、手势来操作界面)将会演变为VUI(通过语音、视觉来操作界面),一种多模态的自然交互;其次是在AI能力上,独立端侧设备将会走向跨设备的协同;最后,简单的设备互联互通将会转变为以人为中心的整体智能服务。

崔宝秋抬起自己的手腕说到,“你看,小米手表就是一个微屏的小爱同学,手机是小屏,电脑是中屏,而电视是大屏。未来,小米将围绕手机、围绕各类智能设备的自然交互继续发力,实现突破。”

在问及5G可能带来的变化时,崔宝秋说,5G的高速率低延迟特性可以让AI能力的实时端侧触达成为可能。而这也是实现多设备协同需要解决的关键问题之一。

结语:一家有“温度”的技术公司

软件、硬件、互联网,是小米的铁人三项,“手机+AIoT”是小米的核心战略。不论是技术的研发还是生态的建设,小米都将用“真金白银”的投入来实现他们技术立业的追求。5年500亿,是小米的底气,也是小米的信念。

“5G+AIoT”时代,技术迭代的速度将会继续加快,关键技术的率先实现,是每一家厂商都在奋力争夺的。

而当下,技术之争就是人才之争。雷军说,小米将招募更多的优秀年轻人才,并且要面向全球。不论是此次百万美金大奖的颁发,还是平时工作氛围的建设,都体现着优秀人才在小米公司中的地位,体现着这家技术公司温情的一面。小米给了工程师们天马行空的胆量,也给了工程师们站到台前,成就自我的机会。

韩高才曾说,在公司里,大家都愿意叫宝秋总一声“宝秋叔”,就是因为他永远给人一种亲切的感觉,他的办公室里永远充满了激情,让人感到温暖。