车东西(公众号:chedongxi
| 晓寒

自动驾驶浪潮兴起后,也带起了如传感器、计算芯片等相关技术的创业浪潮。发展多年后,现今已经到了应用落地的关键时期,谁能够在落地上取得进展,谁就真正能借着行业风口,快速成长。

中国的AI芯片独角兽地平线就是这样一个玩家。今天开幕的CES 2020上,地平线除了公布第二代Matrix自动驾驶计算平台这个新品外,其他重磅消息全部围绕落地展开。

近千台无人车搭载,两位数车企前装 揭秘地平线汽车芯片落地心法

▲CES 2020地平线展台

在CES现场,地平线宣布与佛吉亚达成战略合作,涉及ADAS、自动驾驶、智能座舱等多个领域,并展出了与Freetech、中科慧眼、英博超算、以及尚未公开披露的全球顶级Tier-1等十多家合作伙伴的一系列落地成果,涉及包括ADAS、高等级自动驾驶、高精地图、车内多模交互等更多产品。

与国内外的Tier1合作的量产方案集体亮相,意味着地平线的自动驾驶芯片在量产落地方面再次提速。

近千台无人车搭载,两位数车企前装 揭秘地平线汽车芯片落地心法

▲地平线在现场宣布与佛吉亚达成合作,左一为张玉峰

地平线副总裁兼智能驾驶产品线总经理张玉峰告诉车东西,ADAS(L1/L2级自动驾驶)方面,地平线今年会赢下两位数的前装定点项目数,今年3月起,就会陆续看到搭载地平线征程二代芯片的车辆上市。

高等级自动驾驶方面,搭载地平线Matrix系列计算平台的无人车队规模已经近千台。到2021年底,地平线还将以征程芯片为基础,帮助某自动驾驶公司实现L4级自动驾驶控制器的车规级量产。

2022年,征程芯片的出货量铁定能达到百万级。张玉峰自信地说道。

此前,地平线是这波自动驾驶芯片创企中第一个起跑的玩家。现在,地平线,不仅保持了自己的领跑位置,还收获了大量成功果实。

借着自动驾驶技术浪潮,地平线在未来3~5年内也将真正成长为能够打破ADAS巨头垄断,对标Mobileye的智能驾驶小巨头,提升中国在车载芯片领域的整体实力。

一、十几家合作伙伴站台  地平线征程芯片快速攻入ADAS市场

美国时间17日,CES 2020正式在美国拉斯维加斯开幕,大量观众涌向来自全球4500家参展商的展位。在南馆的地平线展台,也围着一大群媒体记者和产业人士。

地平线本次带来的重点产品包括国内首款车规级AI芯片——征程二代芯片、单目ADAS解决方案和第二代自动驾驶计算平台Matrix 2,同时还公布了一系列重磅合作进展。

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▲CES 2020地平线展台

今年8月底的上海人工智能大会期间,地平线宣布国内首款车规级AI芯片——征程二代芯片实现量产。该芯片等效算力4TOPS,功耗仅为2W,并且满足AEC-Q100等汽车界质量标准,实现了国内车规级AI芯片零的突破。

本次CES上,地平线展出了多套基于征程二代芯片打造的ADAS方案。其中分量最重的是一个单目方案,仅需一个摄像头即可实现对车辆、行人、道路线、交通标志、车牌、红绿灯等六大类近百种目标的检测和识别。

与此同时,地平线还专门针对中国路况进行了优化,方便Tier1和车企们,打造适合中国路况的各种自动驾驶技术。

地平线智能驾驶产品线总经理张玉峰告诉车东西,凭借较强的性能表现,地平线的ADAS方案迅速被包括Freetech、英博超算等一系列国内外重磅Tier1或ADAS技术供应商所采用,与毫米波雷达等其他传感器融合后,可打造不同级别的自动驾驶技术。

近千台无人车搭载,两位数车企前装 揭秘地平线汽车芯片落地心法

▲地平线展出了一系列与合作伙伴联合打造的量产ADAS产品

例如Freetech正基于这套方案研发L2级自动驾驶产品,英博超算则在打造L2.9级技术(即可松手的L2)。

眼下,L1/L2级自动驾驶技术,或者说ADAS系统正在各大车企的新车上普及。

有了像是大陆Freetech、英博超算等Tier1的加持,地平线将迅速打入乘用车前装市场,借着自动驾驶技术普及浪潮快速成长。

需要注意的是,征程二代芯片不仅可以为ADAS技术提供算力,其还可在驾驶员监测、车内智能交互等智能座舱系统中使用,进一步扩宽了其市场边界。张玉峰透露,目前地平线已经获得多个车企的前装定点项目。

今年下半年上市的若干新车,就会用到地平线的ADAS方案。张玉峰自信地向车东西说道,2022年,加上智能座舱在内,征程二代芯片装车量铁定超过百万个。

就在张玉峰说完这一野心勃勃的目标后,地平线立马就在CES现场与美国Tier1佛吉亚达成战略合作,共同ADAS、高等级自动驾驶,以及智能座舱领域。

二、高等级自动驾驶业务成果显著 已有近千无人车搭载Matrix平台

在与车东西进行深度交流之前,张玉峰已为CES活动忙碌多时——既要密集会见全球各大Tier1与车企合作伙伴,还要向美国各大自动驾驶公司的技术高官们,介绍自家的第二代自动驾驶计算平台。

张玉峰告诉车东西,地平线的自动驾驶业务有两个主要方向,一个是前文提到的ADAS市场,另外一个就是各类高等级自动驾驶车队——既有RoboTaxi,也包括低速的无人配送小车。

Matrix计算平台,就是地平线攻入高等级自动驾驶市场的利器。

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▲地平线展出的Matrix 2计算平台

这次展出的Matrix 2平台,同样基于征程二代芯片打造,等效算力16 TOPS,功耗却仅为上代产品的三分之二。

该平台内嵌算法可以低延时实现23类语义分割以及五大类目标检测,支持激光雷达与摄像头的多传感器融合。

对于L4级自动驾驶车队公司来说,Matrix 2不仅具备高算力低功耗低成本三大优点,还能做到即装即用,内嵌算法在极端气候下也能稳定输出感知结果,非常适合自动驾驶公司快速装车,扩充车队规模。提及Matrix平台,张玉峰特意强调了其对症下药的开发原则。

按照张玉峰的说法,虽然本次CESMatrix 2平台的首次亮相,但已有10多个客户开始使用,而上代Matrix平台更是早已享誉全球。

使用Matrix平台的无人出租车、低速无人小车加起来,接近1000台!聊到Matrix的战果,张玉峰的言语中明显出现了自豪的音调,单是美国某顶级自动驾驶公司,就为200多台无人车装上了Matrix

201912月底,奥迪中国在北京郊区延崇高速上进行了一次L4级自动驾驶的编队测试,这些自动驾驶的奥迪Q7车内,就搭载了地平线的Matrix平台。

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▲奥迪的L4级自动驾驶车队就搭载了地平线Matrix平台

按照地平线官方放出的合作伙伴图表,博世长安上汽广汽,也都是其在合作伙伴。可以说,地平线在高等级自动驾驶领域,已经打造出了一个既覆盖自动驾驶公司,又覆盖车企和顶级Tier1的王牌朋友圈,为其推进产品落地提供了坚实的保证。

除了Matrix平台,地平线还有一个众包高精地图解决方案,也是其发力高等级自动驾驶市场的关键一环。

这个方案同样基于单目摄像头和征程二代芯片打造,具备采集精度高、成本低、易部署的特点。该方案此前已经跟韩国SK电讯合作在韩国进行了规模部署,今年地平线还将跟国内的图商一道,在国内部署上千台采集车,帮助采集和更新高精地图,为高等级自动驾驶技术的落地提供基础支撑。

三、地平线获得丰富落地成果背后的三大法宝

今年是地平线第四次参与CES展会。

2017年借势英特尔首次发布ADAS产品,到2018年首次展出国产边缘AI芯片。从2019Matrix平台荣获CES创新奖,再到2020年公布一系列与Tier1和车企的重磅合作成果。四届CES既见证了地平线AI芯片的逐渐成熟,又目睹了其在商业落地上的快速推进。

那么一个关键问题是,地平线凭什么在四年的时间内拿下这一系列重要商业合作,敢于放出2022年芯片装车超百万的豪言呢?

在与张玉峰进行了一个多小时的深入交流后,车东西认为主要有三个方面的原因,即高质量的产品、灵活的市场打法,以及优质的服务体系——正是地平线能够获得丰富落地成果的三大法宝。

2019年,地平线跟欧洲某顶级Tier1的前瞻部门在L4级自动驾驶上已合作多时,对方就顺势将地平线介绍到了ADAS部门,让其沟通前装量产事宜。

与前瞻部门不同,面向量产的ADAS部门对技术成熟度和稳定性要求极高,对方就要求地平线到德国对其单目ADAS方案进行一波演示。

“当时地平线在量产感知算法上还没有对德国测试路段进行针对性调优。”张玉峰这样回忆道,在进行测试前,张玉峰和地平线的技术人员,其实对客户的可能反馈还有点没底,“毕竟涉及前装量产的质量和性能标准。”

但结果却出乎意料。

在进行了一段实车路测后,该Tier1的技术高管这样向地平线的员工说道,这是我见过的最好的单目ADAS系统。

“听到这句话的时候,我们自己都觉得有些惊讶,但更多的是惊喜。”张玉峰向车东西回忆, “也正是从那时候起,双方就迅速达成了量产合作。”

张玉峰并没有透露这个Tier1的名字,但在地平线的合作伙伴列表中,博世、大陆两个全球最顶尖的ADAS系统Tier1赫然在列——这远比罗列参数更能说明其产品的质量水准。

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▲地平线在智能汽车领域的一系列合作伙伴

从地平线的产品布局来看,颇有全球视觉ADAS寡头Mobileye的感觉。

不过从市场打法来看,地平线要灵活的多。

Mobileye赖以成名的EyeQ系列芯片同样内嵌了感知算法,但其在出售产品时候,往往都是软硬件打包出售,并不会根据客户情况进行针对性修改,或是让客户的算法运行在自己的感知芯片上。

而地平线则给出了一条完全开放的打法——即可提供硬件、也可提供包括算法的整体方案,还给客户提供了名为天工开物的完整工具链,让客户自己对芯片上的算法进行调整优化。

例如SK电讯使用了地平线提供的众包高精地图方案在采集高精地图,但算法中并不支持对韩语路标的识别,最后地平线通过给其提供工具链的形式,让SK电讯在算法中增加了韩语识别能力,最终完成了在韩国的部署。

正是这种高度开放性,让地平线能够获得来自全球各个地区、各种类型的客户。

在了解地平线的服务优势时,张玉峰提到了一个跨越太平洋的艰辛小故事。

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▲地平线展出的征程系列芯片和模组

2018年,美国某顶级自动驾驶公司正在试用地平线的Matrix平台,不可避免地出现了一些适配问题。那时候地平线在美国还没有分公司,为了能在第一时间给客户解决问题。

中国的一支工程师团队几乎隔一周飞一趟美国,非常详尽地帮助其解决各类Bug,最终帮助其实现无人车的快速部署。

正是这种跨越太平洋的优质服务,让这家自动驾驶公司最终决定规模采用Matrix平台。回想起此前的艰辛,张玉峰的言语中也流露出了胜利的喜悦,“客户的新一代车型,决定全部用我们的平台”。

现在,虽然地平线已经在美国开设了办公室和技术团队,不再需要让中国的工程师跨越大洋给客户提供技术支持,但这种优质的服务传统依然得到了保留,也是地平线能够获得落地成果的三大法宝之一。

结语:自动驾驶芯片战事升级 地平线已获得阶段性胜利

随着自动驾驶技术的日益普及,未来对自动驾驶芯片的需求量也将不断高涨,引起了更多巨头的布局和创企的兴起。

英伟达高通等消费电子芯片巨头分别推出了新一代自动驾驶芯片和计算平台,Orin以及Snapdragon Ride电装丰田组建半导体合资公司主攻自动驾驶芯片、博世新建了半导体工厂、华为推出了MDC计算平台,更有一众创企涌现。

毫无疑问,智能汽车领域的芯片战争将愈发激烈和残酷——而能否存活的一个关键因素,就是能否量产落地。

从地平线本次放出的消息来看,其在ADAS和高等级自动驾驶领域,都取得了一些列关键进展——十几家Tier1与车企成为合作伙伴,两位数的前装项目。

作为从2015年就涌现出的AI芯片玩家,现阶段的地平线不仅维护了自己AI芯片创企领跑者的地位,更是在落地进展上远超其他同级对手,甚至还敢跟大型消费电子芯片巨头直接叫板。

借着这一波智能汽车浪潮,待2022年实现过百万片的装车后,地平线也将从独角兽创企,成长为车载芯片小巨头,整体提升我国在车载芯片领域的竞争实力。