智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 韦世玮

导语:如果三星的这项“造人”计划能在未来实现商业化,社会分工又将产生哪些新的改变?

智东西1月8日消息,据VentureBeat报道,近日,三星宣布其子公司STAR Labs正在开发的一个名为Neon的“人工智人(Artificial Human)”项目,它通过计算创建出虚拟形象——也就是数字人类,它从视觉上看和真实人类毫无差异。

虽然它是一个AI助手,却与人们日常生活中的聊天机器人助手毫不相同。简单地说,虚拟形象的外观和行为与真实的人类高度相似,具有学习表情、技能、反应以及表达情感和智慧的能力。

“我们一直梦想在科幻小说和电影中出现这样的虚拟人物。”三星电子前高级副总裁、人机交互研究员Pranav Mistry在推文中谈到,Neon的虚拟形象将与人们的世界融为一体,成为通往更美好未来的新纽带。

Neon将会在今年晚些时候发布测试版。届时,企业能够授权或订阅Neon的服务。三星希望通过这个项目,能让科幻小说成为现实,为用户们带来沉浸式的服务。

三星要开发“人造人”?宣布Neon AI虚拟形象项目,可自主创建表情、动作和对话!

▲一些由Neon生成的虚拟形象

一、具备个性和共情能力的虚拟形象

虽然,Neon不仅拥有真实人类的外观特征,声音也与人类极其相似,但Neon并不能完完全全地复制现有的人类。实际上,Neon生成的每一个虚拟形象都是独特的,具有自己的个性。

从技术层面看,三星通过捕捉和记录一些人类的样貌、表情、声音和动作等数据,将其导入到Neon中生成虚拟形象的视频。

生成虚拟形象后,这些形象通过机器学习积累的数据和能力逐渐进化,变得越来越像人们现实生活中的人物。同时,虚拟形象还将具有共情能力,能够真正理解人类的想法。

然而,Neon并不具备类似普通AI助手的能力。

STAR Labs在FAQ(常见问题解答)中指出,Neon的虚拟形象并不是“百科全书”,也不是可以“询问天气更新”,或是“播放用户喜欢的音乐”的网络接口。

相反,它们可以与人交谈,去完成用户下达的目标任务,或是协助一些需要“人性化”的复杂事件。

三星这么设计的目的在于,让虚拟形象能更好地适应人类社会中各行各业的工作,如财务专家、电影明星、新闻播报员、健身教练、酒店服务员等,甚至是男/女朋友,成为人类的“伙伴”。

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二、Neon背后的核心技术

实际上,Neon生成虚拟形象主要依靠两项核心技术。

一是Core R3软件引擎,能够对电影、AR(增强现实)体验、网络和移动应用中的逼真头像进行动画处理。这项技术赋予了虚拟形象真实、实时和反应的能力,驱动它们迅速地通过逼真行为做出反应。

Pranav Mistry谈到,现阶段Core R3软件引擎能够自主创建与原始捕获数据完全不同的新表情、动作和对话,甚至可以使用多种语言进行交流,如汉语、英语、日语和西班牙语等,且时延不到几毫秒。

值得注意的是,STAR Labs在FAQ中还提到,Core R3软件引擎通过计算创建的逼真现实,是正常感知无法区分的。

除了Core R3之外,Neon的第二项核心技术为Spectra,这一组件将负责Neon虚拟形象的智能、学习、情感和记忆。

据悉,该组件尚在开发中,三星表示它也许将在今年晚些时候首次亮相。

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三、Neon的隐私与安全问题

与人类极其相似,且有可能在未来广泛用于人们生活场景中的Neon,其涉及到的隐私和安全问题也难免令人担忧。

对此,三星强调,研发人员在研发Neon时也进行了人们隐私和信任方面的道德考量。Neon的虚拟形象经过了严格的隐私保护,使用“最新安全协议”来保护数据。例如,它未经允许不可共享私人数据。

与此同时,虽然Neon生成的虚拟形象是基于真实人类的外表,但是它背后的技术与Deepfake或其他的换脸技术有着根本上的差别。

因此,人们也无需担心它对人们的隐私安全产生威胁,或是被恶意利用生成某些人的AI换脸视频。

三星也谈到,Neon的核心技术之一——Core R3软件引擎并不会操控单个场景、视频或者序列。与之相反,它能够实时创建Neon的独特交互和行为,创造新的现实。

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四、AI虚拟形象的行业现状

实际上,像Neon一样,通过AI生成的高逼真虚拟形象并不是新颖的技术。

早在2018年11月,中国一年一度的世界互联网大会上,新华社与搜狗联合发布了首个全仿真智能AI主持人,它通过语音合成、唇形合成、表情合成和深度学习等技术,能够全天候播报头条新闻,且视频中的音频、表情和唇动都可保持自然一致,与真人主播无异。

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▲新华社AI主播“邱浩”

美国AI创企Vue.ai通过利用AI分析服装特征,并学习生成逼真的姿势、肤色和其他特征,进而生成时尚模特的虚拟形象。

此外,还有人曾利用AI和机器学习制作政治候选人的视频,例如英国首相鲍里斯·约翰逊。

值得一提的是,2009年,英国游戏开发商Lionhead Studios曾经建立一个名为Milo的项目,主要开发“情感AI”体验。

Milo的特点是具有AI结构,能够对语音、手势和一些预定义的动作做出反应。同时,它还拥有一个程序生成系统,可以不断更新内置词典,词典能够匹配语音对话中相应的单词。

然而,Milo却从未面世。

结语:行业逐渐掀起AI虚拟形象研发热潮

近年来,利用AI技术来创造各种逼真的虚拟形象,逐渐成为各家科技公司的一个研发方向。同时,也有像新华社一样尝试利用这项技术真正服务到人们的生活中。

从三星近日宣布的Neon项目看,它似乎希望在未来几年内进一步将Neon背后的技术实现商业化。

那时,这项技术是否会像手机一样成为人们生活中难以分割的一部分?还是会广泛渗透到人类社会的各行各业成为人类的“同事”?它是否又会引出一场关于AI道德的舆论风暴?时间会告诉我们答案。

文章来源:VentureBeat