车东西(公众号:chedongxi)
编 | James

车东西1月6日消息,据外媒AutoCar报道,AutoCar记者日前探访了自动驾驶汽车制造商Aurrigo。这家公司目前已经将自动驾驶汽车出售给全球的客户,每辆的定价大约是15万英镑(约合136万元人民币)。

同时,Aurrigo公司也正在研发在更多场景下的自动驾驶技术。目前已经在机场进行试验,未来还将应用于学校、医院、社区等场景,方便人们的生活。

一、探访英国Aurrigo自动驾驶公司

Aurrigo公司位于英国考文垂市Humber大街11号,然而,这家公司是一个非知名企业RDM集团的一部分,Aurrigo自动驾驶公司是其子公司。

目前,Aurrigo自动驾驶公司研发的车辆已经在英国小镇米尔顿凯恩斯进行了一段时间的测试。在公共空间的驾驶测试中,Aurrigo公司的自动驾驶车辆非常安全,也十分高效。

探访英国自动驾驶公司Aurrigo 竟用无人车在机场帮你搬行李!

▲Aurrigo的4座自动驾驶汽车

在Aurrigo这家自动驾驶公司,有许多来自数学,计算机和电子类专业高学历的人才,同时,公司汇集了来自世界各地的员工,构成了这一家尖端科技公司,同时也造就了公司的全球影响力。

在160位员工中,AutoCar记者见到了在汽车行业内熟悉的面孔:有前卡特汉姆汽车技术主管Jez Coates,MG罗孚前设计师Richard Bartlam,曾接受皇家艺术学院培训的RDM的设计负责人Elliott Hawkins,还有前飞利浦索尼的销售和营销主管Miles Garner。

二、Aurrigo公司目前正在进行多方面自动驾驶研究

Aurrigo公司首席执行官David Keene强调:“我们正走上自主的征程,而且我们的成功是因为我们注重实际而且不屈不挠。”6年之前,这家公司就已经制造出了自动驾驶的原型车。

Keene阐述了对公司未来的想法:“我们不打算像捷豹路虎公司或通用汽车那样,想要在未来销售5000万辆自动驾驶汽车;我们是要开发先进的系统,让我们的自动驾驶车辆更加强大。”

Aurrigo公司还在英国希思罗机场5号航站楼进行了试验,自动行李小推车可以将行李箱装进飞机或从飞机上运出。行李推车在实际环境中测试,Aurrigo公司能够找到避免风险的方法,另外也可以直接使用这些技术而不是纸上谈兵。

Keene讨论了自动驾驶在机场中的应用:“机场的自动驾驶场景非常有趣。如果你意识到机场手推行李车存在例如行李丢失、错过飞机甚至因撞击造成损坏等问题,那么我们的自动驾驶行李车可以解决这些问题。当然,飞机场和航空公司都希望与我们协商,我们认为这将产生很大的利润,因为其他车企并不会做这些事情。”

这种试验方式受到了广泛的欢迎,此外,Aurrigo公司还在加拿大、芬兰、新加坡、美国和越南进行其他项目的测试。

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▲Aurrigo员工正在讨论自动驾驶汽车

Keene说:“我们的工作得到了Innovate UK和CCAV等各种组织的鼓励和支持,也得到了他们的投资。我们一直以来也都是以模块化的方式不断增强专业知识。现实生活中,你不会教一个一岁的孩子跑步,同样我们也希望一步步把事情做好,将梦想一个个实现。”

Keene列出了其他可能的市场,从大学校园、医院和主题公园到受伤退伍军人、老年人的社区都可以应用自动驾驶车辆。多年以来,Keene在RDM母公司与包括阿斯顿·马丁、宾利、捷豹路虎公司、马自达、迈凯轮、三菱、摩根和大众在内的制造商合作,也学习到了保密工作的经验。

AutoCar记者表示,如果不拍照,Keene愿意展示公司下一个自主研发项目:一辆12座公共汽车。这辆公共汽车将首先在英国一些城市的公交专用道上运行。

Keene表示:“我们的想法是,利用夜晚时间在剑桥郡开始我们的测试,我们确保行驶在公交专用道上,另外避免碰撞行人、骑行者以及避免危险情况发生。另外,我不希望今后道路上全部都运行着自动驾驶汽车,但我们已经证明,在很多情况下它们都可以改善我们的生活。我们的目标是使它们成为现实。”

三、RDM集团:多元化的产品组合

David Keene在他29岁时,放弃了在罗孚电子工程经理的高薪职业,与他的兄弟Graham成立了RDM集团。现在Keene仍能回想起当时他父母震惊的神情。

如今,这家欣欣向荣的公司在Humber汽车厂的基础上以多种方式不断扩张。例如,它的碳纤维工厂取消仿制美式橄榄球,转而向美国出口奖杯,同时也为阿斯顿·马丁Valkyrie制造零部件。内饰部门可以布置汽车,也可以为摩根制造皮革引擎盖边缘。而布线部门每年出售50万台织布机。

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▲Aurrigo的内饰部门

也许最吸引人的新闻是Keene拥有多家行业内公司。例如X-Part公司,X-Part是MG和罗孚的零部件供应商。他也拥有Wood&Pickett公司,这家公司曾经为英国女王和披头士乐队改装迷你型汽车。他还拥有Leacy Classics公司,这家公司是经典型汽车零件部件供应商。另外,Revival Cars也属于Keene,这家公司对外出租包括迷你、MG RV8、摩根4/4和捷豹Mk2。

Keene表示:“只要我能看到它对核心目标的贡献,就可以接受任何想法。如果有一份难以达成的合同,但它可以为我提供资金,确保我在其他地方使用设备,并且让一个团队专注其中,那么我将全力以赴达成协议。”

结语:什么是自动驾驶的未来?

英国Aurrigo自动驾驶公司的研究已经开展许多年,目前已经有4座无人驾驶车辆和应用于机场、社区的货物运送车辆,在未来还将造小型公交车。Aurrigo能取得成功,离不开整个公司注重实际而且不屈不挠的精神。

当前,许多公司都在自主研发自动驾驶技术,自动驾驶也确实将为人们带来更多的方便与安全。但是,人们也将失去许多驾驶的乐趣。这是自动驾驶研发人员在研发过程中需要更加关注的一点。