智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 云鹏

智东西12月30日消息,外媒Venturebeat近日展望了AR产业在2020年的四大趋势:高分辨率显示器和定制化芯片不断丰富、无线网络技术发展提高设备的便携性、AR软件生态更加完善、行业玩家结构面临重新调整。

据报道称,目前Varjo已经推出了人眼分辨率级别的XR设备、高通也带来了新款5G骁龙XR2平台;Wi-Fi 6让XR设备摆脱了线材束缚,德国电信和Nreal联手推出的AR应用程序证明了企业AR的商用价值。

目前距离消费者们完全接受AR,其实还有很长且非常艰难的路要走,不过这并没有停止科技企研发相关技术的步伐。尽管AR领域仍然存在一些关键问题需要解决,但一些笨重昂贵、使用场景还很局限的AR头戴设备仍然取得了成功,至少在当下各种限制条件下。

在经历了几年的缓慢增长之后,企业级AR似乎准备在2020年实现一些飞跃式的成就。以下是2020年值得关注的四大AR行业趋势。

一、高分辨率显示器和定制化芯片

2019年构建高性能AR设备的各类组件开始进入市场,最典型的就是小型显示器和高分辨率显示器,以及为AR和XR设备专门定制的芯片。2020年,我们可以期待这一市场将涌入更多优秀产品。

Varjo已经率先推出了具有人眼分辨率级别视觉效果的AR和XR头戴设备,其中有些还可以提供无需手柄的手部动作跟踪功能和Ultraleap空中触觉反馈(mid-air haptic feedback),价格在5000至6000美元之间。

目前包括苹果LG三星索尼和Syndiant在内的多家公司都在开发微型显示器,希望借此提高这些头显设备的分辨率和全息影像的深度。可以看出,AR设备发展的趋势是为用户提供更多视觉细节,并且让成像更加真实,让成像视野范围也更加广阔。

定制化芯片出炉,商用潮将至!看AR行业2020年四大趋势

▲高通公司的Snapdragon XR2平台概念眼镜。

另一个硬件提升方面就是处理器和传感器技术。12月初,高通推出了骁龙XR2平台,一款专为先进AR和VR设备设计的新平台。与主打低端设备的XR1、Oculus Quest使用的骁龙835和Hololens 2使用的骁龙850相比,XR2的优势在于它专门提供了头显设备所需的一些特定功能。

XR2支持双路高分辨率、高刷新率显示器、七路并行摄像头,同时具有15TOPS的AI算力来处理后台任务。并不是所有在2020年发布的AR设备都会包含这些新功能,但是这些新功能都代表了来年市场发展的方向。

二、新无线技术提高AR设备便携性

整个2020年AR行业的另一大趋势,就是让AR头显设备可以摆脱线材的束缚,不再通过线缆与周围的PC主机连接在一起,转而采用更加强大的无线解决方案。

虽然骁龙XR2平台具备5G功能,可以让AR头显设备连接到任何地方的5G蜂窝网络,但开发人员可能会更加注重其新的Wi-Fi功能,并借此提高AR头显设备在室内的移动便捷性。

2020年,更多的设备将采用Wi-Fi 6(802.11ax)作为主要无线连接方式。PC、手机、高带宽的AR头显设备都可以通过Wi-Fi 6接入家中的网络。Wi-Fi 6路由器的逐渐普及,也会使AR头显设备所需的持续高速率数据传输成为可能。同时另一个Wi-Fi标准802.11ay(60GHz)将把PC和XR头显设备直接连接在一起,实现低延迟、高带宽的数据流传输。

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▲高带宽Wi-Fi和/或蜂窝无线连接将使即将推出的XR头显设备不再依赖于线缆。

无论未来AR头显设备通过什么方式接入网络或连接其他设备,更轻便、更具移动性始终是企业未来追求的主要趋势。

三、愈加完善的AR软件生态

谷歌ARCore和苹果ARKit两大AR应用程序开发平台的持续推动在一定程度上鼓舞了第三方应用的开发者们,他们去年一直致力于开发更多的消费类AR软件。虽然一些针对安卓和iOS设备的应用主要面向消费者,但AR在电话会议、导航等领域的应用潜力也吸引了许多企业的目光。

目前一些专门的AR硬件制造商也在开发新的软件。MagicLeap最近将注意力重新放在了企业应用程序上;Nreal与德国电信(Deutsche Telekom)和KDDI(一家日本电信运营商)建立了合作伙伴关系,为他们价格较低的轻型AR眼镜寻找潜在应用场景。Niantic已经建立了一个基金来扶植其他公司的AR项目,将会在2020年初见成效。

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▲全息注释

所有这些努力都将带来更具企业价值的AR应用,而不仅仅是花哨的展示案例。比如谷歌在2018年推出了一个实验性的应用程序,可以让多个用户在现实世界中绘制一些虚拟的线条。而在今年年底,德国电信和Nreal展示了一款即将推出的AR应用程序,可以让用户针对现实中的物体绘制“全息注释”,也就是通过虚拟线条对实物进行标注。借此,一位经验丰富的维修技术人员坐在办公室里就可以远程指导用户修理自己的电脑。

将AR内容与现实世界中的位置对齐也是今年的一个主要主题。Scape专注于企业级、城市级的地图绘制,Facebook也致力于绘制世界地图和建筑物内部地图。2020年我们还将看到更多的公司计划类似的项目。

值得注意的是,目前系统级的AR应用开发已经初现端倪,Varjo本月就推测出了一个“维度界面(dimensional interface)”。通过Varjo的高分辨率头显设备,用户可以在桌面上方看到一个清晰度很高的虚拟Windows桌面或者应用程序,并且像使用普通电脑一样与这些虚拟应用程序进行交互。

正如RealWear在2018年所展示的那样,虚拟计算机、平板电脑、智能手机、可穿戴设备都将成为未来AR设备的主要卖点,很多类似的产品都在酝酿之中。

四、竞争白热化,行业洗牌在即

2020年,企业AR市场中硬件厂商的名称和数量都会发生变化,不过上升还是下降尚不清楚。面对早期投资者略显疲惫和AR平台开发商竞争逐渐加剧的现状,一些小体量的AR设备制造商在2020年可能会被收购或者面临破产。

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微软价值3500美元的HoloLens 2

举个例子,一旦消费者和企业购买了大量的Nreal Light MR眼镜,Nreal就会面临巨大压力去不断证明自身产品的价值。同样,Magic Leap和Microsoft也需要向消费者证明为什么它们的产品可以卖到同行业4-7倍的价格。而这一行业的新进入者,比如苹果、Niantic和使用高通XR平台的多家制造商,他们的新产品都将会轻松超越现有设备的水平。

我们完全有理由相信,2020年许多大型企业的AR业务都将快速发展。目前各大巨头对于AR领域的兴趣都非常浓厚,因此来年的关键性突破或者重大新闻究竟来自于新生力量还是老牌AR企业就变得很有意思。市场格局究竟会怎样演变,也将会成为一大看点。