车东西(公众号:chedongxi
文|Juice

今年10月底,Waymo CEO John Krafcik在接受路透社采访时表示完全无人驾驶出租车已经在亚利桑那州菲尼克斯的部分地区上路了。

就在路透报道的同时,一名YouTube网友Mario Herger上传了一段视频,视频显示,一辆没有安全员的Waymo无人驾驶出租车正在街头行驶。但目前关于Waymo完全无人驾驶出租车的信息并不多,仅有网友们拍到的部分片段。

▲美国网友拍到的没有安全员的Waymo无人驾驶出租车

不过,近日美国知名科技媒体the verge的记者 Andrew J. Hawkins却完整体验了一把完全无人驾驶出租车。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo无人驾驶出租车前排没有安全员

在试乘之初,车辆选择了一条错误的道路,但很快车辆就意识到了自己走错了路并迅速更改了道路,之后便再也没有发生这样的情况。

从视频上来看,Waymo完全无人驾驶出租车的行驶过程非常平稳,转向加速过程也非常老练,甚至没有明显的晃动,车辆在大部分时间都能维持每小时70公里的速度行驶。

另外,值得一提的是,在试乘活动即将结束的时候,车辆在经过一家餐厅的停车场时,车辆突然停了下来,因为道路前方出现了一群鸽子。

Andrew J. Hawkins的试乘体验视频

以下为Andrew J. Hawkins的试乘体验报道,车东西在不改变原意的前提下对文章进行了编译。

一、完全无人驾驶出租车出发时走错了道路 结束时成功躲开鸽群

此刻我正坐在Waymo完全无人驾驶出租车第二排的位置,车辆正在往亚利桑那州钱德勒的道布森路北行,不过我发现我们好像走错路了。平常情况下,我会将身子探到前方向司机询问是否走错路了,但在这辆车上,我并没有选择这么做,毕竟车上也没有司机。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo完全无人驾驶出租车在街上行驶

我已经开始想象我被这辆汽车绑架了,此刻正在被载往一个陌生的地方。但这辆车并没有给我太多的时间去继续想象这个故事,车辆很快就意识到了自己的错误并及时更改了道路,快速驶过居民区之后就重回了正轨。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo完全无人驾驶出租车在街上行驶

虽然这只是一个小错误,但我已经在思考接下来的旅程还会有什么惊喜在等我了。

我在201710月就曾有幸体验过Waymo完全无人驾驶出租车,但当时还是处在测试当中。那时,车辆是在美国加利福尼亚州中央山谷的一个已退役的空军基地,场地内没有其他的干扰因素。

此前,我已经体验过了4Waymo的无人驾驶出租车,不过大多数情况下,前排都会有一个训练有素的安全员,所以这几次体验都很顺利,这直接导致我对无人驾驶汽车的新鲜感正在逐渐降低。

不过,这次的感觉却非常不一样。车辆的驾驶座位上仿佛做了一个隐形的驾驶员,方向盘在自动旋转,踏板也自动的上下起伏,车辆以每小时70公里的速度在道路上行驶。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲车辆无需人工操作即可完成转向

道路一侧正有一个建筑队在施工,路边摆放了多个橙色的圆锥体,但车辆却丝毫未受干扰,并且非常自然的驶进了交叉路口。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲车辆自动进行左转弯

我一直在车上保持镇定的状态,并且一直盯着驾驶员的位置,此时车辆正好经过了一排购物中心,我非常期待看到路上其他的司机和行人看到我所乘坐的车上没有司机之后的震惊和惊奇,但是非常遗憾,完全没有人注意到我们。

目前,Waymo完全无人驾驶汽车只能在固定的区域内接送客户,这一区域大概有80平方公里,不过Waymo也在这一区域之外进行测试,计划在未来扩大服务范围。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲用户乘坐Waymo完全无人驾驶汽车

我们此次试乘的区域就在限定的范围之外,为了能在区域之外进行试乘,我向Waymo官方发送了好几封邮件,他们要求我先提供想要测试的地点,然后由他们进行审核,之后就允许我在区域外进行试乘。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo完全无人驾驶出租车可以自动找到叫车用户

许多专家认为,真正的无人驾驶出租车应该具备无需预先规划即可上路并达到目的地的能力,所以我也想看一下Waymo的完全无人驾驶出租车的智能程度究竟如何。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo完全无人驾驶出租车在街上行驶

整个试乘活动中还有一件让我特别感动的事,在试乘即将结束的时候,我们经过了一个餐厅的停车场,然后车辆突然停了下来。

我顺着车辆的前进方向看到有一群鸽子正在路上散步,车辆停下来是为了躲避鸽子,虽然我对于鸽子没有特别喜爱,但我支持开发者们赋予车辆的谨慎。

二、Waymo运营中心会对车辆进行维护并监控车辆运行情况

随后,我还参观了Waymo的运营中心。这个中心占地11平方公里,中心内停放着大量无人驾驶出租车。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo运营中心

这些车辆已经运行了一上午,为了保障安全,Waymo的安全员将这些车开回仓库进行清洁、加油和重新校准。等这些维护工作完成之后,这些车辆将会重新出现在亚利桑那州的道路上。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲多辆自动驾驶汽车整齐的摆放在运营中心

Waymo计划在菲尼克斯地区扩大规模,目前正计划在Mesa开设另一个运营中心。除此之外,我还发现了一些有趣的现象,在钱德勒工厂外面,有两辆卡车正停在停车场内,Waymo还在进行自动驾驶卡车的测试。

在运营中心内,我还看到每辆被开回来的车顶上的激光雷达都非常脏,上面积满了灰尘,这也许跟当地的环境有关,但是激光雷达上面布满灰尘将会对车辆识别环境的能力产生影响。

不过,Waymo对此做了一个独特的设计,只要按一下车上的清理按钮,就会弹出一个小小的雨刷器,然后会喷射出清洁剂在激光雷达表面,小型雨刷器就能自动清理上面的灰尘。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo无人驾驶出租车顶部的激光雷达

我在运营中心内还看到了一辆像鼠标一样的微型车,车顶也有一个激光雷达。这是谷歌最初进行无人驾驶测试时用的汽车。这辆车曾在2016年在得克萨斯州奥斯汀市进行测试,这也是首次在公共道路上进行的无人驾驶汽车测试。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo无人驾驶测试车

这辆车内部没有方向盘,也没有踏板,已经在2017年退役了,但是现在成为了运营中心员工的电话亭,经常有员工在里面打电话(尽管它并不隔音)。

在附近的休息室中,安全员正在休息和放松,有人在沙发上睡觉,有人在看电视。休息室的墙上贴了一张海报,海报上是一名男子正在方向盘上睡觉,上面写着不要疲劳驾驶

我从运营中心了解到,Waymo的无人驾驶汽车目前在晚上也可以测试,Waymo运营中心拥有一个远程监控团队,他们可以观看到每辆车的8个摄像头的实时信息,如果车辆在运行过程中遇到了不能解决的问题时,只要按一下按钮,工作人员就会提供帮助,我在车上试乘时也在车顶处发现了两个摄像头。

负责监督Waymo机载软件决策团队的Nathaniel Fairfield和我进行了一会儿短暂的交流,他表示,监管无人驾驶汽车的运行非常困难,但是进行监管非常重要。工作人员在监控汽车发生了问题之后,无法远程接管汽车,他们只能帮助汽车更好的理解周围的环境。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo运营中心

他还举了一个例子来解释这件事,他说,如果Waymo的车辆正停在道路上而乘客正在上下车,这时候有辆正在行驶的货车接近,车辆就不知道该移动还是继续停在原地,但是,监管人员看到这种现象后,可以及时向车辆发出信号,车辆就能做出正确的决定。

除此之外,Nathaniel Fairfield也对分享了他对无人驾驶的看法,他承认Waymo可能低估了完全无人驾驶汽车的复杂性,他表示,这个世界一直都在发生变化,自动驾驶汽车现在遇到的难题比十年前更多。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲Waymo完全无人驾驶出租车对周围环境的识别效果

我还和他聊到了Uber自动驾驶汽车撞死人的事故,20183月,一名49岁的妇女在亚利桑那州坦佩过马路时被Uber的自动驾驶车辆撞死。联邦调查人员小组后来发现,事故的发生时安全驾驶员正在玩手机。

Waymo一直认为,像特斯拉Autopilot这样的驾驶员辅助技术只会让驾驶员更加不专注于驾驶,最终导致事故发生,要想彻底解决这个问题,就必须要完全消除人类的参与。但是完全去除了司机,会不会产生新的问题呢?

Nathaniel Fairfield表示,当人们在驾驶汽车的时候,车主会觉得自己能够完全掌控汽车,所以在开启驾驶员辅助功能时会懈怠。但是当车辆没了驾驶员之后,车辆的安全问题就非常重要了,Waymo的团队一直在思考车辆可能会遭遇的各种问题,把所有的问题都提出来,然后再想办法解决它,在解决了所有的问题之后,才会推出真正的无人驾驶汽车。

三、Waymo2017年就曾短暂测试过完全无人驾驶汽车

2017年初以来,Waymo一直在菲尼克斯地区对无人驾驶汽车进行测试,他们的测试区域大概有161平方公里,包括钱德勒,吉尔伯特,梅萨和坦佩等城镇。

2018年末,Waymo推出了一款名为Waymo One的打车软件,但仅有那些通过Waymo早期测试程序的人才能使用,Waymo方面在上周表示,目前这个软件的月稳定用户为1500人。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

▲用户可以在在手机上叫无人驾驶出租车

这些用户都与Waymo签署了保密协议,这样他们才能享受到这项服务。外媒The Information在年初对这些客户进行了调查,调查显示,近70%的用户给Waymo的无人驾驶出租车打出了五星级评价,另外30%的用户则给了四星评价。

除此之外,Waymo2017年就萌发了推出完全无人驾驶出租车的想法。

2017117日,Waymo首席执行官John Krafcik在葡萄牙里斯本的一次技术会议上表示,他们将会推出完全无人驾驶汽车,他还展示了一段完全无人驾驶汽车的视频,他承诺,未来几个月内将会有更多的人有机会乘坐完全无人驾驶汽车。

美国试乘谷歌无人出租:前排没司机,还会躲鸽子

Waymo首席执行官John Krafcik(右)

但之后就没有更多的消息了,直到20185月,Waymo方面又发布了一条视频,这条视频与2017年发布的视频非常相似,不同的乘客坐在车上发出笑声,并询问路人是否被吓坏了,还在谈话中表示这就是未来,也有的乘客因为太无聊而在车上睡着了。

Waymo官方所发布的视频

但这些只是一小部分的试点测试,并未广泛推广开来。之后有媒体在报道中表示,Waymo的技术尚未达到完全安全,还未做好更大规模推广的准备。到2018年夏季,Waymo重新将安全员安排到无人驾驶出租车上,并且停止谈论完全无人驾驶汽车。

直到今年10月份,Waymo再一次启动了完全无人驾驶出租车的测试。

结语:Waymo推出完全无人驾驶汽车,但目前尚无法全面落地

Waymo很早就开始了自动驾驶的测试,目前已经收集了超过2000万公里的公共道路测试数据,是自动驾驶领域的领头羊。

目前,该公司已经推出了完全无人驾驶出租车,并且已经开始了运营,从外媒the verge的试乘体验来看,虽然在最初阶段走错了路,但车辆很快就意识到了错误并快速更改了道路,车辆整体表现非常出色。

但应该看到的是,Waymo目前只是在限定的区域内推出了完全无人驾驶出租车,还处在测试阶段,完全无人驾驶汽车的落地还存在较大的难度。Waymo方面拒绝预测完全无人驾驶汽车何时会成为主流,但多数专家认为至少还需要十年的时间。

不过可以肯定的是,完全无人驾驶技术已经从理论成为了现实。