智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 王颖

1984年,邓小平在上海市展览馆看到中国第一批接受计算机教育的学生演示程序后,摸着当时还只有13岁的演示学生李劲的头说:“计算机普及要从娃娃抓起”。后来,李劲成为了微软中国研究院最年轻的研究员。

当时,计算机在中国还属于新鲜的外来事物,邓小平把计算机普及的重任放到了娃娃们身上。

当年的计算机教育就如同今天的人工智能教育一样,从娃娃抓起,AI才能成为新的社会生产力。

AI教育怎样从娃娃抓起?机器人比赛热背后的冷思考

 

机器人竞赛成了AI教育落地的重要表现形式,早在1989年,美国非盈利组织就创办了针对青少年的FIRST系列机器人赛事。

随着人工智能的迅速发展,国内AI教育也越来越受到重视,教育创新的规模化和个性化发展得到了有机的结合。

目前,全国中小学已经开始尝试将人工智能相关专业设为课标,普及AI教育。

AI教育怎样从娃娃抓起?机器人比赛热背后的冷思考

作为国内人工智能机器人领域的头部企业,优必选科技发起了Robo Genius全球青少年机器人挑战赛,这一赛事正成为国内最有影响力的青少年机器人竞赛之一。

我国的AI教育还处于起步阶段,但Robo Genius作为优必选科技发起的首届针对青少年的机器人赛事,已经在全球30多个城市吸引了3000多支队伍参赛。

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除此之外,为了培养更多AI教育人才,优必选科技制定了一整套人工智能教育解决方案。Robo Genius正是优必选科技为激发学生兴趣进行的AI+机器人教育尝试。

优必选科技成为了推动国内机器人竞赛的一股新势力,已经先后发起了三种不同类型的机器人赛事——2017年开始举办的IEEE&优必选机器人设计大赛、从2017年到2019年连续三年与卡内基梅隆大学机器人学院共同举办的RISS机器人挑战赛,还有今年针对全球青少年的Robo Genius。

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现在,面向青少年的Robo Genius成为了机器人赛事领域的又一热门赛事。

优必选科技连续发起三大机器人竞赛背后有何考量?Robo Genius又如何成为机器人竞赛领域的新焦点?对此,我们与优必选科技的相关负责人进行了深入交流,或许能从中找到这些问题的答案。

一、优必选科技发起三大机器人竞赛,首次瞄准青少年群体

一直以来,把祖国的花朵培养成未来推动社会进步的栋梁都是教育事业的终极目标。

青少年是一个国家和社会进步的原始动力,科学技术是第一生产力。让青少年学习最先进的科技、AI知识就是为未来积累原始资本。

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在人工智能迅速发展的今天,新兴的AI教育正通过“以赛带学”的模式把目标瞄准了青少年群体。

机器人竞赛早在上世纪90年代就开始兴起了,教育类机器人赛事是机器人竞赛中最先发展起来的种类。从90年代初开始,机器人竞赛就迅速成为了一个新的产业,并加速着机器人技术的进步。

美国最早提出了STEAM教育,后来STEAM教育应用到机器人领域后还形成了教育机器人这一大门类,相关的青少年编程设计机器人大赛也应运而生。

竞赛是一种能直观体现理论知识学习成果的方式。为了吸引更多对AI和机器人有兴趣的青少年主动学习人工智能和机器人,优必选科技提出了“以赛带学”的理念。

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Robo Genius从今年6月开始启动,已经在包括韩国、墨西哥、印度尼西亚、泰国、乌兹别克斯坦等国家的30多个城市进行了多轮比赛,经过半年的激烈角逐,全球近3000支青少年队伍中的200支优胜队伍来到北京参加决赛。

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要普及人工智能教育就不能局限在城市环境中,为了让农村留守儿童也有机会接触到人工智能,接触到机器人,优必选科技在2019年初走进了杭州淳安县梓桐镇中心小学。

这里的孩子们大部分都是留守儿童,只有在外出打工的父母回乡时才能从他们的口中对外面的世界了解一二。

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2019年6月,优必选科技联合马云公益基金会及湖畔善契公益基金会在淳安县梓桐镇中心小学建立了创客空间,让留守儿童第一次接触到了人工智能和机器人。对机器人和编程有天分和兴趣的小朋友也借着这次机会参加了Robo Genius机器人大赛,他们也凭借自己的努力,作为优胜队伍来到了北京参加决赛。

虽然比赛有输赢,但结果对孩子们来说并不是最重要的,在比赛中他们收获的知识、快乐、友情才是值得珍藏的财富。比赛结束后,一位小选手一脸天真的问道:“明年我还能不能来?”

优必选科技首席品牌官谭旻表示,小朋友来参赛不仅仅是想要享受赢的心态,而是他觉得在这里获得了成长。我们不是强调竞技,更多的是强调学习,要给下一代一把打开未来AI世界大门的钥匙。

二、从学习到思维方式,机器人竞赛给青少年带来了什么

竞赛最主要的目的是通过比赛提升技能,教育机器人竞赛与其他类型的赛事相比,除了提升机器人技能外,还多了一项教育功能。

机器人,是一种承接AI学习成果的载体,孩子们通过编程设计,可以制造出属于自己的个性化机器人,这种过程会让他们在去的成果时体会到成就一件事的满足感。这些收获或许是在编程设计上的进步,或许是理论知识的充实,又或许是学会了如何与队友团队配合。

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在AI技术迅速发展的大背景下,国内外AI教育的普及推广都采用了竞赛的模式,从竞赛中让孩子们学习到计算思维、科学思维和团队协作思维。

让小朋友学习编程在比赛中取得胜利并不是最终目的,培养孩子们的计算思维才是引导他们走向未来科技的方法。

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通过系统的比赛,孩子们的空间想象力、计算思维、工程思维、动手能力、审美水平、创新意识和语言表达都会得到相应的提升。

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比赛对孩子来说是一种枯燥学习中的乐趣,能激发他们的竞争意识,也是鼓舞他们取得成果的动力。

Robo Genius通过比赛的形式培养孩子的团队合作意识,主动在学习如何与队友分工协作,共同解决问题。

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中国科学技术馆是全国青少年科普教育的重要基地,2019年Robo Genius总决赛也是第三届“大国小工匠”活动的重要组成部分。

这次Robo Genius的总决赛就是由中国科学技术馆主办,优必选科技、科启未来共同协办的,创客星球也为Robo Genius的总决赛提供了支持。

中国科学技术馆党委书记、副馆长苏青表示,赛事活动能够培养孩子们团队合作、临场应变和应对挫折的能力,这是他们在书本里掌握不到的心理技能。未来中国科学技术馆将结合科普教育领域的丰富经验,联合优必选科技等优质合作伙伴,让人工智能和机器人在青少年科普教育中发挥更大的价值。

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三、机器人竞赛的终极目的:让AI教育看得见

人工智能教育的培养应该是普及性的,孩子的受教育程度不应该设上限,年纪小不应该是学习的限制。

孔子说:“因材施教”。不同年龄段段孩子在心理、生理方面处于不同的发展阶段,通过有特点和针对性的赛事设计,能够培养孩子们不同的能力值。

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现阶段,人工智能教育还没有一个标准的评估模式,机器人竞赛就成为了检验学生学习成果、加速机器人教育场景落地的重要形式。

AI自主学习需要海量的数据,在各个细分领域的落地都有不同的需求。竞赛就是培养创新能力的一种方式,让孩子们在竞赛中自由的发挥想象力,再把这些想象力在机器人身上实现,通过比赛的方式呈现出来,不断取得突破创新。

优必选科技高级副总裁钟永说:“优必选的教育团队有500人到600人,做硬件和软件开发的有200人左右,其余的400多人都围绕在教育、运营和师资培训来布局。”

今年夏天,优必选科技独家冠名赞助了浙江卫视青少年机器人竞技综艺节目《铁甲小雄心》,专业的机器人技术导师和教育专家把赛场变成课堂,让孩子们取得了看得见的进步。

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节目中,年纪最小的萱萱只有4岁,对小萱萱来说,不要说专业的机器人比赛了,就连和同队的大哥哥大姐姐说话都足够让她胆怯。但随着每一期节目的一点点进步,在最后一场比赛中,萱萱主动运球,成功帮队伍得分。

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8岁的噗噗是一个胖乎乎的小男孩,他作为小队伍的队长在比赛中不仅要自己获胜,还要帮助其他队员,承担起一个队长的职责。

小朋友们在《铁甲小雄心》里的表现,就是AI教育落到实处最好的证明。

来自深圳的9岁小朋友邱海煊在节目录制过程中对机器人和编程表现出了极大的兴趣。回到学校后,他组建起了自己的小团队,报名参加了Robo Genius 2019总决赛。

在总决赛的闭幕式上,从《铁甲小雄心》里“出师”的几个孩子,噗噗、邱海煊、妍妍还带来了一场机器人竞技表演赛,把学习机器人和编程的热情传递给了Robo Genius的其他孩子们。

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钟永表示,AI教育是开放的,建立一个AI教育体系是非常庞大和复杂的事情,企业如何在其中寻找自身定位是一个需要不断探索的难题。

结语:专业竞赛落地AI多维度应用

人工智能教育的核心是培养青少年应用人工智能的能力,更加主动的学习人工智能技术,并将其应用到自身的成长和推动社会进步当中去。面对新技术革命的到来,让青少年学会如何使用AI解决实际问题,并连接到真实的世界中是很重要的。

目前,国内市场缺少的就是专业、有影响力的青少年机器人赛事,专业的竞赛能让孩子们将学到的理论知识通过比赛多维度的应用到世界场景中。

2016优必选科技开始进军教育领域后,已经推出了编程教育机器人Jim Robot,建立了端到端的人工智能及机器人教育解决方案,创办了覆盖中学到研究生的一系列赛事。竞技和赛事是将理论知识直观地、多维度地应用到实践中的手段,“以赛带学”可以帮助青少年学会知识和技能的融会贯通。