车东西(公众号:chedongxi)
文 | 六毛

车东西10月26日消息,昨日晚间,国内自动驾驶创企小马智行Pony.ai)通过官方微博宣布将和韩国现代汽车合作推出无人出租车服务,该服务将于11月4日起正式上线,小马智行表示这将是加州首个面向普通公众的无人出租车常态化服务。

国内自动驾驶公司杀入美国加州!搭“现代”的车,11月上线无人出租

▲小马智行微博截图

据了解,AutoX此前曾表示,该公司于6月获得加州Robotaxi(无人驾驶出租车)运行服务许可后,在加州率先启动了无人出租车试点服务xTaxi。

这意味着在xTaxi服务按照计划进行的情况下,BotRide将会成为又一项在加州上线的、面向公众开放的无人出租车服务。

BotRide服务将面向加州尔湾(Irvine)市的数百名居民及当地大学生开放。

通过BotRide的同名版APP(由Via开发),乘客可以使用手机呼叫到自动驾驶的现代Kona电动SUV,并根据APP的指引到达最近的上车点。目前,用户可以通过iOS和安卓系统下载到该APP。

一、现代汽车牵手小马智行 推出加州无人出租车服务

10月25日23点左右,国内自动驾驶初创企业小马智行通过微博宣布,将和现代汽车集团合作,在美国加利福尼亚州推出自动驾驶出行服务BotRide,按照小马智行的说法,这将成为加州首个面向普通公众的无人出租车常态化服务。

据了解,AutoX于今年7月份表示,该公司在今年6月份获得加州无人出租车运营服务许可后,已在加州率先启动无人出租车试点服务xTaxi。若xTaxi按计划提供服务,那么BotRide将成为又一项在加州推出的无人出租车服务。

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▲AutoX宣布已推出无人出租车服务

小马智行表示,在经过了一段时间的内测和试运营后,小马智行和现代汽车决定从11月4日起,正式对加州尔湾(Irvine)市的数百名居民和当地大学生开放BotRide服务。

据称,目前BotRide的运营范围已覆盖尔湾人口密集的核心区,包括大学、居民区、商业区和机构驻地等出行需求达的区域。

乘客可以使用手机,在BotRide的同名版APP(由Via开发)上呼叫搭载小马智行L4级自动驾驶系统的现代Kona电动SUV,并根据APP的指引,到达最近的上车点。

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▲BotRide使用的车型

上车后,乘客通过扫码自动完成身份验证,就可以开始享受自动驾驶旅程。

目前,用户可通过iOS和安卓系统下载到该APP。

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▲BotRide应用程序(图源:Venturebeat)

据国外媒体Venturebeat报道,BotRide服务计划在周一至周六每天提供10辆配备安全员的自动驾驶汽车,同时该服务将会持续到2020年1月份。

此外福布斯报道称,BotRide运行时,车上将会有两个操作员,一位坐主驾,负责检测车辆运行情况,另一位坐副驾,负责监控电子系统。

目前Zoox、AutoX、Waymo都已获得美国加州Robotaxi(无人驾驶出租车)运行服务许可。

其中AutoX于今年6月份获得许可后,率先启动了无人出租车试点服务xTaxi,这意味BotRide落地后将成为加州地区推出的又一项无人出租车服务。

二、现代汽车加速自动驾驶布局 借力超车

虽然早已在自动驾驶领域布局,但最近这段时间,现代汽车在自动驾驶方面不断加码、动作频频。

2015年,现代汽车已获得内华达州许可,开始在美国的公共道路上测试自动驾驶汽车。

2017年,现代汽车在CES(国际消费类电子产品展览会)上进行了城市环境下的自动驾驶技术测试。

之后现代汽车又在2018年展示了其L4级自动驾驶技术,自动驾驶汽车从首尔到昌平的高速公路上共行驶了190公里。

而2019年迄今,现代汽车已经在自动驾驶领域扔出了四个重磅炸弹。

今年早些时候,现代汽车与研发自动驾驶技术的俄罗斯科技巨头Yandex签署谅解备忘录,共同开发自动驾驶汽车控制系统。

9月份,现代汽车和安波福成立自动驾驶合资公司,双方分别持股50%,一旦交易完成,该公司将会成为全球第一个传统汽车零部件一级供应商和整车厂成立的自动驾驶合资公司。

近日现代汽车宣布计划在2025年前在交通和其他汽车技术上投资41万亿韩元(约合人民币2450亿元),同时该笔投资将被用于发展自动驾驶、车联网、电动汽车和共享出行。

而据国外媒体tencrunch报道,关于此次与小马智行合作推出无人出租车服务,现代汽车表示,将通过BotRide来获取无人出租车的用户体验相关的信息,从而为实现完全无人驾驶的未来做准备。

在现代汽车美国公司高级产品战略经理丹尼尔·汉(Daniel Han)看来,BotRide试点是现代汽车部署新的移动出行业务并将其最终商业化的重要环节。

此外值得注意的是,现代汽车选择与已获得运营牌照的小马智行合作,无疑是进一步加速了其在自动驾驶方面的步伐。

结语:BotRide成现代汽车加码自动驾驶关键标志

有意发展无人出租车服务的公司不能算少,谷歌、通用Cruise、UberAurora百度滴滴文远知行都在致力于提供这样服务,很显然如今现代汽车也成了玩家之一。

不过另一方面,自动驾驶的前景似乎并不明朗,同时此前有媒体报道称,三星证券分析师认为现代汽车虽然握有大量资金,但在自动驾驶软件技术方面存在着短板,因此一旦投资收益发生恶化,就会给现代汽车造成财务负担。

从这个角度出发,BotRide在加州的落地可算是现代汽车加码自动驾驶并意图实现商业化的重要标志。