芯潮(公众号:sxaiguan)
文 | 韦世玮

导语:一度重视专利权和自研技术的台积电,反被对手格芯以专利侵权为由告上法院。

芯潮8月27日消息。据彭博社报道,美国当地时间8月26日,全球第三大芯片代工厂、美国Global Foundries(格罗方德,下称“格芯”)以侵权为由,宣布起诉台积电,与全球芯片代工厂一哥掀起专利战。

据悉,格芯指控台积电涉嫌侵犯其公司16项专利权,已在昨日向美国国际贸易委员会(U.S. International Trade Commission)提出专利涉嫌侵权诉讼,并向美国和德国的联邦法院提起民事诉讼,要求美国贸易机构对台积电实施进口禁令,禁止采用台积电涉嫌侵权芯片的产品销往美国和德国。

实际上,除了台积电被告外,还有19家公司亦被格芯起诉,涉及IC设计、元器件分销、消费电子领域。

这场专利战虽处于早期阶段,但如果法院裁定支持格芯,那将对大量电子产品的关键零部件市场和供应链产生影响,涉及苹果、高通、赛灵思和英伟达等多家企业,这些公司均为台积电的客户。

格芯起诉台积电!涉嫌侵权7nm,苹果高通或遭禁运

一、包含16项专利技术,FinFET和7nm工艺在列

在芯片代工市场中,成立于2009年的格芯目前是全球第三大芯片代工厂。

据拓璞产业研究院发布2019年Q2全球前10大芯片代工营收数据显示,截至今年6月,格芯的Q2营收为13.36亿美元,同比降低12%,市场占有率为8.7%。

反观它此次起诉的对手台积电,Q2营收75.53亿美元,同比降低4%,占有49.2%的市场份额,常年盘踞着全球芯片代工市场第一的宝座,更是以7nm工艺技术几乎包揽了市面上所有该制程的芯片。

格芯起诉台积电!涉嫌侵权7nm,苹果高通或遭禁运

▲拓璞产业研究院发布2019年Q2全球前十大晶圆代工厂排名

如今,格芯认为台积电正在利用格芯的技术获得数百亿美元的营收,并向其寻求损害赔偿。

格芯提起诉讼的16项专利中,其中13项在美国,3项在德国,涉及FinFET晶体管技术,以及台积电的7nm、10nm、12nm、16nm和28nm制程工艺技术,涉及芯片制造的方方面面。

此外,格芯的侵权诉讼也波及到了另外19家公司,涉及IC设计、元器件分销、消费电子领域。

其中,IC设计公司为苹果、博通、联发科、英伟达、高通、赛灵思;元器件分销商为Avnet / EBV、Digi-key、Mouser;消费电子公司为Arista、华硕、BLU、思科、谷歌、HiSense、联想、摩托罗拉、TCL、OnePlus等。

芯片制程工艺方面,除台积电外,格芯指控涉嫌侵权7nm和16nm工艺的公司分别为联发科技、高通、Xilinx、Avent、Digi-key、Mouser、TCL、HiSense、谷歌、摩托罗拉、BLU、OnePLus;涉嫌侵权7nm、10nm、12nm、16nm和28nm工艺的公司为苹果、Broadcom、英伟达、思科、Arista、联想、华硕。

不难看出,如果格芯胜诉,那么从智能手机到个人电脑,再到交换机、路由器等关键基础设施的供应链均会受到影响。

在公司层面,还涉及台积电及其客户,包括苹果、博通、高通、赛灵思和英伟达,同时,以及思科、谷歌和联想的相关设备也采用了台积电代工的芯片。

针对该诉讼,台积电发言人Elizabeth Sun表示,公司尚未收到任何法庭文件,且不了解诉讼的细节。“台积电一直尊重知识产权,所有技术都是我们自己研发的。”她说。

二、苹果和联想等产品芯片涉嫌侵权

在法院处理该诉讼的进程方面,虽然各法院尚未公布明确进展,但据称,德国法院一向以速度闻名,一般在诉讼完成前就下令停止产品进口,而美国国际贸易委员会为保护美国市场免受不公平的贸易行为影响,其调查将在15至18个月内完成。

另外,格芯在特拉华州和德克萨斯州联邦法院提起的美国民事诉讼则需要更长时间,但如果胜诉将使台积电承担巨额损害赔偿。

在整个诉讼过程中,格芯列举涉嫌技术侵权的产品包括苹果的iPhone、AirPods、Apple TV和iPad。同时报告还提到,思科交换机的芯片、联想电脑使用的英伟达GPU均属于涉嫌侵权芯片。

格芯起诉台积电!涉嫌侵权7nm,苹果高通或遭禁运

▲格芯指控台积电具体涉嫌专利名单

台积电为这些公司代工的芯片,既不进口,也不向消费者销售。而阻止这些芯片进入美国和德国的唯一方法,就是阻止使用该芯片的产品进入到美国和德国市场。

但格芯表示,其要求美国贸易机构对台积电实施的进口禁令并不会伤害到消费者。

一方面,三星电子与格芯存在芯片制造技术合作伙伴关系,而索尼、LG电子和Vizio等其他公司并不在诉讼范围中。该公司提交的法庭文件显示,智能手机和其他消费电子产品将有充足的供应。

实际上,格芯指控的侵权专利涵盖了半导体制造的各个方面,涉及到台积电目前最先进的7nm制程工艺技术。例如,用于互连的原位金属/电介质帽的结构和方法及工具。

Sam Azar表示,格芯希望台积电停止使用这些专利技术,或者申请许可并支付费用以继续使用这些技术。

三、格芯十年在美投资超150亿美元

和其他芯片代工制造商一样,这些年来格芯一直在努力追赶台积电的步伐,但始终存在着较大差距。

去年8月,格芯宣布停止7nm工艺研发,将资源转移到14nm和12nm工艺节点的开发上,还面临了裁员、卖厂的风波。反观台积电,它率先推出的7nm工艺几乎垄断芯片代工市场,并不断推进7nm以下的研发。

“必须有人做点什么,这个世界需要一个具有竞争力的半导体产业。”针对此次诉讼,格芯公司发展高级副总裁Sam Azar说:“我们正在通过美国和欧洲的法院来保护制造业。”
值得一提的是,虽然目前全球的半导体制造业重心正在向亚洲转移,但格芯一直在大力投资美国和欧洲的半导体产业。

过去十年中,格芯在美国的支出超过150亿美元,并在欧洲的半导体制造业花费超过60亿美元的资金来打造基础设施建设。

该公司认为,这次诉讼旨在保护这些投资,以及美国和欧洲半导体制造业的创新。

格芯的工程技术和高级副总裁Gregg Bartlett表示,他们多年来一直在投入数十亿美元用于美国的芯片技术研发,但台积电却非法从他们的投资中获益。

“这一行动对于制止台积电非法使用我们的重要资产,以及保护美国和欧洲的制造业基础至关重要。”Gregg Bartlett说。

格芯起诉台积电!涉嫌侵权7nm,苹果高通或遭禁运

结语:专利权是行业长期热议焦点

专利诉讼一直是企业竞争的一个重要的武器,无论是苹果和三星长达7年的官司,还是台积电和三星的专利战,莫不如此。

格芯作为全球芯片代工市场的重要玩家,在输掉7nm最新制程工艺之争后,企图通过专利诉讼的方式来延缓台积电前进的步伐,也不失为一种新的竞争策略。

之后,这场围绕专利战的官司又将会有何进展,台积电是否真的侵犯格芯的相关芯片工艺技术,芯潮将保持持续的关注。

文章来源:Bloomberg、The Verge